網路創業,機會之都或新龍潭虎穴?

(圖片來源:ejohn01.blogspot.com)

去年被美國《時代》雜誌(TIME)選為「世界100位最具影響力人物」之一的阿里巴巴董事局主席馬雲,1月來到台灣參加「天下經濟論壇」時,談到21世紀大趨勢,開宗明義就說:「這是小企業,大夢想的時代。」

「小企業,大夢想」,這6個字對所有志在網路界實現創業夢的人來說,不啻是最貼切的寫照。就像一部驚嘆號製造機,網路產業永遠不乏新英雄。從網景(Netscape)、雅虎(YAHOO!)、亞馬遜(Amazon)、Google,到YouTube、Facebook.....他們的成功故事,吸引一波又一波菁英投入,希望在這機會國度佔有一席之地。

即使去年遭逢金融海嘯,網路創業熱潮也未削減。以亞洲最大的網購交易平台「淘寶網」來說,2008年已有57萬人在它的平台上開店,其中一半以上年齡在23~33歲間,而高達30%的網路店舖是去年才開始營業。

難怪《時代》雜誌去年報導指出:不景氣之後,已經沒有任何創業方式比網路來得更簡單,低成本、低投資。而且,還是有機會賺大錢。

從2000年網路泡沫破滅至今,倏忽又經過10年,到底,今天的網路環境,仍是機會之都,或是新龍潭虎穴?

有幾大趨勢,是對網路創業躍躍欲試的你,絕對不可忽視。

 

「大者恆大」效應擴大

儘管用「飽和」兩字形容網路世界還太早,但「大者恆大」這項效應確實正在強力發酵。

以台灣最大的入口網站YAHOO!奇摩電子商務為例,去年3大平台平均有30%成長,YAHOO!奇摩購物中心去年業績突破百億元,相當於信義區新光三越新天地(共4館)的加總,全台也只有SOGO忠孝館、台中新光三越等3家實體百貨,能夠超過百億元。

此外,博客來網路書店日前公布2009年圖書銷售報告,估計今年圖書銷售量將可達1,000萬冊,將首度超越誠品書店的800萬冊,成為國內圖書銷售量最大的通路商。

面對大者恆大的衝擊,若不採行與這些大品牌合作或依附的模式,資金與技術門檻都要拉得更高才可能有機會。15年前,博客來網路書店創辦人張天立以500萬元資本創業;今年他捲土重來,再度創立另一家網路書店,資本額拉高到1,500萬元,成本整整墊高3倍(第44頁)。

反過來說,對於缺乏獨特性又想分享電子商務高成長的創業家,微型創業的網路開店、拍賣,成為最佳選擇。

過去需要架站、控管網路流量等技能,現在都有平台提供簡便操作。創立「藍色拿鐵」及「雞蛋農場」網路拍賣品牌的陳建宇就說,「現在一個人也可以開一家店,白天上班,晚上兼差變得更容易。」但另一方面他也深刻體會:「競爭更激烈,能長久堅持下去的很少。」

 

實體與虛擬界線消失

電子商務及實體商務,已經無法劃分楚河漢界。換言之,所有競爭都從真實世界直接搬到網路上。目前企業只要稍具規模,幾乎都擁有自己的網站、Facebook、噗浪(Plurk),而所有網路公司在網路上進行的活動,實體企業也做。

同時間,在網路上成名的品牌,也往實體通路靠攏。在台灣年營業額超過2億元的「東京著衣」,以流行女裝快速在拍賣網站上竄紅,去年不但進軍「淘寶網」,更於台北士林夜市入口租下最醒目的店面,開設第一間實體店,目標是接觸更多潛在消費者。

當實體與虛擬的界限愈趨模糊,獨特、原創的獲利模式將更形重要,否則任何提供類似服務的實體企業都可能立即成為競爭對手。

虛實之間的整合則是另一個課題。例如1月下旬,露天拍賣就與統一超商合作,顧客在網站上購物後,可在7-ELEVEn付款、取貨。如何透過與其他企業合作、結盟,強化自己在物流、金流上的競爭門檻,同樣考驗新進的創業家。

 

開放式平台,更大的點子試驗場

固然環境有險峻的一面,但愈來愈多開放平台出現,卻也提供創業家更大的點子試驗場,而且更有機會憑創意一炮而紅。

Facebook、iPhone絕對是今年最熱門的兩大科技關鍵字。一個是新崛起的社群網站,一個是蘋果公司熱銷全球的智慧型手機,除了直接創造商機外,它們同時又開啟了兩個創業家樂園。

例如Facebook上的小遊戲Playfish,去年底被美商藝電(EA)宣布以至少2.75億美元(約台幣88億元)現金,加上5,000萬美元股份的高價購併。它的創辦人是32歲芬蘭人KristianSegerstrale,當時他看準小遊戲在開放式平台的商機,決定專注在這個領域。他的作品還包括寵物社會(PetSociety)、餐城(RestaurantCity),當Facebook熱潮興起,Playfish也跟著大紅大紫。

此外,讓Facebook在台灣快速竄紅的「開心農場」,背後的開發者是上海的一家小公司「五分鐘」。「五分鐘」的執行長徐城因為開心農場大受歡迎,迅速躍升為大陸網路界的新星。

藉由各種開放平台,只要放上一個應用程式,可以立即得到市場回應;甚至使用者也不再局限於台灣或華人,創業者可以著眼全世界。

曾擔任新浪網、騰訊的天使投資人李鎮樟觀察:「早期我們預測網路將變成另一個媒體,入口網站會成為主流媒體;部落格產生後,一個人可以同時是讀者也是創作者;現在有了Facebook及iPhone,這是網路出現後,新一波難得的大機會。」

不過,李鎮樟看到的另一端卻是:「我發現台灣的年輕人,企圖心不夠,不敢做大夢,對於網路創業,只想到在網路上賣東西。開實體店,也只想開咖啡廳。跟大陸的新世代相比,條件不差,但是格局小很多。」

 

企圖心多大,版圖就有多大

李鎮樟不是唯一有這種感覺的人。「易訂網」創辦人之一陳翰林,是繼「愛情公寓」後崛起的網路新秀,他觀察:「像我們這種有瘋狂創意、點子的人愈來愈少。受到經濟不景氣影響,台灣的創投也相對保守,沒辦法鼓勵更多人投入創新的點子。」

陳翰林最近剛獲得美國天使投資人的一筆資金投入,「能夠說服他們的最主要原因,是我有一個聽起來可行的“ChinaPlan”。」能超越國界,開拓更大市場。

網路的特性就是能無遠弗屆,因此每個網路創業者心中,都應該要有個大市場的“ChinaPlan”。在瞬息萬變的時代,想進軍網路界,除了掌握環境,企圖心更要夠大,才有足夠能量,探索現在還沒看到的世界。

機會之都或新龍潭虎穴?其實這兩者本來就是一體兩面,差別只在於:你是不是準備好了再去闖!


文章出處:

http://www.cheers.com.tw/article/article.action?id=5021980&page=5

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